Vencedor do prêmio da Feira de Ciências com o Minitab

Os financiadores da Pennsylvania Junior Academy of Science (PJAS), uma feira de ciência estadual anual para alunos do ensino médio e o aluno de sétimo ano Jonathan Riska confiaram no Minitab Statistical Software para analisar os dados do projeto vencedor desse aluno.

Jonathan Riska, um aluno do sétimo ano de Macungie, Pensilvânia, usou o Minitab para ajudá-lo a analisar dados energéticos para seu projeto premiado na feira de ciências de PJAS.

O interesse de Riska em energia sustentável, somado ao seu amor por carros e motores, o instigou a usar seu projeto científico para comparar a quantidade de energia contida em diferentes óleos vegetais com o contido em combustível diesel de petróleo. "Eu queria confirmar se os óleos vegetais podem ser considerados como substitutos razoáveis do óleo diesel", ele afirma.

Para testar óleos de açafroa, amendoim, milho, coco e oliva, Riska construiu um calorímetro simples, que mede a energia por grama em um combustível, determinando quanta energia precisa ser queimada para elevar a temperatura da água. Para cada combustível, Riska encheu o queimador e registrou a sua massa inicial. Em seguida, ele acendeu o combustível e começou a registrar a temperatura da água. Quando ela alcançou aproximadamente 80 graus C, ele apagou o queimador e pesou novamente a amostra de combustível. Em conjunto, essas medições forneceram a Riska as informações para calcular a quantidade de energia por grama em cada combustível.

Mas Riska foi mais adiante. Ele também testou o óleo diesel, o metanol e o n-dodecano, que têm, todos, teores conhecidos de energia. Posteriormente, ele utilizou essas medições para calibrar seu calorímetro simples, o que permitiu que seus dados ficassem mais precisos.

Agora era necessário analisar os dados. O pai de Riska usa o Minitab Statistical Software no trabalho e sugeriu que Jonathan o experimentasse. "Em 40 minutos, eu estava criando meus primeiros gráficos com o Minitab", conta Riska. "Consegui criar gráficos fantásticos dos meus dados que mostravam claramente os resultados".

A sua apresentação final incluiu um histograma gerado pelo Minitab que detalhava cada uma das medições, um gráfico que explicava como ele calibrou o calorímetro para assegurar a precisão de seus dados e um gráfico de barras (ilustrado acima) que mostrava, de maneira simples, o teor de energia dos óleos vegetais.

E Riska observou que analisar seus dados com o Minitab era uma das tarefas mais fáceis de todo o projeto. "A parte mais difícil foi manter o queimador aceso", afirma ele.

O Minitab não apenas facilita a análise de dados e aprimora a qualidade do mundo dos negócios, como também simplifica para alunos como Riska o aprendizado de estatística para que eles apliquem essas habilidades nas análises de dados do mundo real.

Riska produziu gráficos do Minitab que o ajudaram a examinar rapidamente seus dados e conclusões do formulário. Todas as suas medições foram claramente exibidas em um histograma gerado pelo Minitab e um gráfico de barras que mostrava claramente o conteúdo de energético de cada óleo vegetal. "Gostei imensamente da capacidade do Minitab de realizar alterações com o botão direito do mouse em qualquer recurso de um gráfico", ele diz.

Como os gráficos que Riska criou no Minitab mostraram claramente, os dados sugeriam que os óleos vegetais podem fornecer muito bem combustíveis viáveis para o futuro. "Descobri que a maioria dos óleos vegetais tem praticamente a mesma energia que o óleo diesel; na verdade, aproximadamente 15% menos, mas o suficiente para funcionar bem", afirma ele. "Além disso, os óleos vegetais apresentaram uma combustão mais limpa do que o óleo diesel, que desprendia um odor muito forte e muita fuligem".

A apresentação final de Riska incluía os gráficos do Minitab que ele usou para analisar seus dados, assim como um diagrama do Minitab que explicava como ele calibrava o calorímetro para garantir a precisão dos seus dados. Os juízes ficaram impressionados e o projeto ganhou o primeiro prêmio na feira de ciências. "Acredito que ganhei o prêmio porque consegui mostrar resultados muito práticos e significativos a partir de um instrumento simples feito em casa", afirmou Riska. "Além disso, pude apresentar os resultados com clareza, graças ao Minitab".

Não podemos garantir que todos os estudantes que utilizarem o Minitab ganharão prêmios pelos seus projetos de ciências ou resolverão os problemas de energia do mundo. Porém, é mais fácil compreender as estatísticas quando se utiliza o Minitab Statistical Software para tornar os conceitos interessantes e fáceis de aplicar.

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