Lançamento de um Fiesta impecável: Ford Motor Company

 
 

A Ford Motor Company é uma das maiores montadoras dos EUA, produzindo milhões de automóveis a cada ano em 70 fábricas no mundo todo. De acordo com a Initial Quality Survey da J. D. Power and Associates, a Ford recebeu mais classificações de destaque do que qualquer outra montadora desde 2007. Não é nenhuma surpresa que, desde 1903, os altos padrões de qualidade venham mantendo a Ford como uma líder do setor. Além disso, a Ford sabe que a qualidade começa no lançamento de um veículo. Quando um problema cosmético com o tapete do veículo ameaçou o iminente lançamento do Ford Fiesta 2011, a equipe de Six Sigma de Carroceria Interior da empresa viu uma clara oportunidade para aprimoramento de qualidade por meio de métodos comprovados de otimização. Na sua busca para manter altos níveis de satisfação do cliente e de desempenho, a equipe utilizou o Minitab Statistical Software para ajudá-la a eliminar o defeito do tapete e realizar um lançamento de sucesso.

Desafio

A Ford Motor Company melhorou a qualidade dos tapetes do Ford Fiesta com a ajuda do Minitab Statistical Software.

A data de lançamento do Fiesta estava rapidamente se aproximando quando a Ford determinou que o aparecimento de marcas de escova nos tapetes dos veículos seria inaceitável para os clientes. A equipe de Six Sigma de Carroceria Interior da Ford, liderada por Scott Sterbenz, Master Black Belt em Six Sigma, começou a trabalhar com o fornecedor para analisar o processo utilizado na fabricação do tapete automotivo. Eles descobriram que as configurações de uma máquina chamada Needler era a provável causa da queda de qualidade do produto.

Mas o fabricante estava preocupado com a possibilidade de que a alteração nas configurações da Needler também afetasse a maciez do tapete. A equipe precisava encontrar aprimoramentos do processo que eliminassem as marcas de escova, mantendo a maciez, e também precisava considerar outras qualidades fundamentais do tapete, como durabilidade e resistência a manchas. Quando iniciaram a árdua tarefa de melhorar a qualidade do tapete do Fiesta, os especialistas em aprimoramento de qualidade recorreram às ferramentas de Design de Experimento (DOE) do Minitab Statistical Software.

Como o Minitab ajudou

Em estatística, DOE se refere à criação de uma série de ensaios experimentais, ou testes, que fornecem informações sobre como diversas variáveis afetam um resultado ou uma resposta. Em um experimento projetado, os investigadores alteram mais de um fator ao mesmo tempo e, depois, utilizam análise estatística para determinar que fatores são importantes, bem como para identificar os níveis ideais desses fatores. Trata-se de uma forma eficiente e econômica de aprimorar praticamente qualquer processo.

Com o tempo se esgotando, a equipe de aprimoramento da Ford precisava projetar um experimento que avaliasse os efeitos das seis configurações da Needler nas marcas de escova e nos níveis de maciez do tapete. O experimento precisava encontrar um difícil equilíbrio: precisava ser rigoroso e confiável, mas também precisava minimizar o custo de materiais e as interrupções na programação da produção do fornecedor. O desafio era encontrar um design experimental que reunisse dados suficientes para otimizar as configurações da Needler no menor número possível de testes.

Os pesquisadores usaram o Minitab Response Optimizer para determinar as configurações ideais para eliminar marcas de escova e, ao mesmo tempo, manter a maciez do tapete.

As ferramentas de DOE da Minitab podem ser usadas para criar e analisar vários tipos diferentes de experimentos e podem ajudar os investigadores a identificar o melhor design experimental para a sua situação, com base no número de variáveis em estudo e em outras condições. Usando as ferramentas de DOE da Minitab, a equipe da Ford criou um design fatorial fracional com pontos centrais que forneceria as informações necessárias em apenas 34 testes.

Para cada teste experimental, um equipe de avaliadores comparou o novo produto ao tapete atual, e suas classificações foram calculadas e analisadas. Os pesquisadores também realizaram um estudo de análise de R&R no Minitab para verificar se qualquer alteração na qualidade avaliada do tapete era um resultado direto dos fatores alterados no experimento e não uma decorrência da variação nas opiniões dos avaliadores.

Uma carta de Pareto criada em Minitab mostra claramente as interações tripartidos que tiveram um impacto significativo na qualidade do tapete.

Quando os dados dos 34 testes foram analisados no Minitab, os resultados de cada resposta revelaram interações complexas entre as diferentes configurações da Needler. As interações explicaram por que ajustes anteriores em configurações individuais da Needler não conseguiram encontrar uma maneira de eliminar as marcas de escova.

O experimento projetado não só forneceu à equipe uma lista de variáveis e interações significativas, como também equações para mostrar como as entradas afetaram as respostas. Ainda melhor, os resultados mostraram que as configurações de otimização para eliminar as marcas de escova não tiveram um efeito adverso na maciez.

Resultados

Em resposta aos comentários do fabricante e da equipe de desenvolvimento do Fiesta, Sterbenz usou a ferramenta Response Optimizer da Minitab para ajustar as configurações ideais identificadas no DOE inicial. Utilizando os resultados identificados no DOE como ponto de partida, o Response Optimizer permitiu que Sterbenz e sua equipe modificassem as configurações para levar em consideração outras preocupações práticas do fabricante e da equipe de desenvolvimento.

Depois que o novo tapete resultante dos testes de confirmação recebeu classificações favoráveis dos avaliadores iniciais, amostras foram enviadas para o centro de pesquisa e engenharia da Ford para avaliação final. As amostras passaram em todos os testes de durabilidade, resistência a manchas, cor e brilho, e o experimento foi considerado um grande sucesso por todos.

Todo o projeto durou 12 dias, desde a definição do problema pela equipe até o ponto em que a solução estava implementada e o processo estava sobre controle. Além da completa eliminação das marcas de escova e de um aprimoramento inesperado na maciez do tapete do Fiesta, os pesquisadores obtiveram um melhor entendimento de todo o processo de fabricação.

O Minitab ajudou a Ford a descobrir e implementar uma solução para encontrar as configurações ideais da Needler de forma a eliminar marcas de escova e, ao mesmo tempo, manter a maciez do tapete. O Ford Fiesta 2011 teve um lançamento de grande sucesso alguns meses depois e marcou uma nova etapa no compromisso da Ford com a excelência e o aprimoramento de qualidade.

 

ORGANIZAÇÃO

Ford Motor Company

VISÃO GERAL

  • Fundada em 1903
  • Sede em Dearborn, Michigan, com 70 fábricas no mundo todo
  • Mais de 164.000 funcionários

DESAFIO

Identificar e corrigir o processo de fabricação de tapetes e eliminar marcas de escova

PRODUTOS USADOS

Minitab® Statistical Software

RESULTADOS

  • Eliminação completa de marcas de escova
  • Aprimoramento inesperado na maciez do tapete
  • Lançamento de sucesso e de alta qualidade do Ford Fiesta
 

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