Apprendre les statistiques : avant et après Minitab

Logo 40 ansMinitab Statistical Software a facilité l'enseignement des statistiques et permis aux étudiants de percevoir l'analyse statistique non pas comme un obstacle ou une contrainte, mais comme une aide à la compréhension et à l'interprétation des données; donc par là-même à la prise de décision. Quarante ans après sa version initiale, Minitab demeure un logiciel de référence pour l'enseignement des méthodes statistiques. Sa facilité d'utilisation a même contribué à son adoption par le monde professionnel.

Soyons honnêtes : à l'heure actuelle, la plupart des étudiants ne raffolent pas vraiment des statistiques. Et pire encore du temps où les ordinateurs n'étaient pas très répandus, les étudiants les redoutaient . Et pourquoi en serait-il autrement ? Les cours sur les statistiques élémentaires leur imposaient de démontrer et mémoriser des formules complexes et d'effectuer péniblement des calculs à la main. Si le temps le permettait, des exemples théoriques leur étaient présentés sur une possible application pratique. Dans de telles conditions, même l'analyse de fichiers de données de petite taille représentait une tâche colossale.

A la fin des années 1960, l'enseignement des statistiques a été mis en question. En effet, Monsieur Maurice Lee, doyen du département des sciences économiques de l'Université de Caroline du Nord, a fustigé le cours de statistiques élémentaires classique : le manque de pertinence pratique, selon ses dires, “…mène inévitablement à la conclusion suivante : l'étudiant aurait tout intérêt à négliger les heures du cours de statistiques de premier cycle au profit de presque n'importe quelle autre matière proposée par l'université.”

La citation suivante, attribuée au statisticien de l'Université de Cornell, Monsieur Walter Federer, est elle aussi éloquente : “Si l'université ne repense pas l'enseignement des statistiques, d'autres le feront.”

L'arrivée de Minitab

En 1972, l'introduction de l'application informatique Minitab Statistical Software a allégé l'enseignement des statistiques.

Minitab n'était pas le premier. Cependant, les logiciels de statistiques disponibles sur les unités centrales au milieu des années 1960 n'étaient pas adaptés à l'enseignement. Ainsi, par exemple, un logiciel développé par le National Institute of Standards and Technology (NIST), appelé OMNITAB, s'était avéré puissant mais difficile à utiliser. Dans le but de faciliter l'apprentissage des statistiques, Tom Ryan, Brian Joiner et Barbara Ryan, statisticiens de l'Université de Penn State, ont créé une version d'OMNITAB plus accessible, qui est devenue la première version de Minitab.

L'utilisation de Minitab dans le cadre des cours élémentaires a permis aux étudiants d'entrevoir l'intérêt pratique des statistiques. En facilitant la réalisation de calculs nécessaires à l'inférence statistique, Minitab a offert aux étudiants la possibilité de se concentrer sur les résultats de leurs analyses. Depuis, l'enseignement des statistiques n'est plus le même.

Ses concepteurs résument à quatre les principaux atouts de Minitab pour l'enseignement :

  • Elimination des calculs complexes : les étudiants se concentrent sur les concepts importants.
  • Possibilité d'analyser des fichiers volumineux de données réelles : les étudiants peuvent passer de la théorie à la pratique.
  • Représentation graphique des données : les étudiants peuvent visualiser les données, les analyses, les résultats; ainsi l'interprétation et la prise de décision sont facilitées.
  • Simulation : les étudiants comprennent plus facilement les concepts théoriques.

L'utilisation de l'ordinateur dans le cadre des cours élémentaires a également permis aux étudiants d'apprendre des techniques avancées comme les méthodes non paramétriques dont l'apprentissage était freiné voire empêché par les calculs fastidieux. Minitab a permis de faire face à cette difficulté.

Minitab appose sa marque dans l'enseignement

En 1976, le manuel Minitab Handbook explicitait comment utiliser le logiciel en classe. James Inglis, de l'Université de Rochester, souligne dans un rapport l'impact de cet ouvrage : “Minitab ayant réduit la quantité de calculs nécessaires, les expérimentateurs et les statisticiens peuvent se concentrer non plus sur les calculs, mais sur des questions de plus grand intérêt général concernant l'analyse des données : Quel modèle utiliser ? Les hypothèses formulées sont-elles appropriées ? Comment interpréter les graphiques, les chiffres et les résultats de test ? Quelle est la signification pratique d'une analyse statistique ? Minitab offre aux instructeurs une opportunité sans précédent d'enseigner aux étudiants comment les statisticiens analysent réellement les données, sans perdre de temps dans la démonstration et l'apprentissage par coeur du mode de calcul.”

Les professeurs en statistiques ont constaté des avantages indéniables en classe. Ruth Hubbard, de l'Université de technologie du Queensland (Australie), a utilisé Minitab dans un cours conçu spécifiquement pour les étudiants accusant des lacunes en mathématiques mais qui ont besoin des statistiques pour les disciplines et matières qui les intéressent. “Les étudiants ont adoré faire leurs exercices avec Minitab”, a-t-elle rapporté. “Obtenir des résultats par leurs propres moyens sur l'ordinateur leur a donné une impression de pouvoir et de maîtrise sur le sujet. S'ils commettaient une erreur, ils la rectifiaient facilement. Ils étaient intrigués par les résultats inattendus et souhaitaient obtenir une explication.”

Mais le logiciel n'a pas seulement aidé les étudiants en difficultés ; il a facilité l'enseignement des concepts clés à tous. “De nombreux concepts sont mieux illustrés grâce à un logiciel de statistiques facile à utiliser comme Minitab”, déclare Timothy O’Brien, de l'Université de Loyola. “Mes étudiants ont facilement créé des histogrammes… illustrant le théorème central limite d'une proportion de Bernoulli lorsque n = 100 et p = 0,40 et lorsque p = 0,05. Même si la dernière situation ne répond guère au critère (effectif d'échantillon) d'importance (à savoir, n*p et n*(1-p) au moins 5), les étudiants voient facilement que l'approximation selon la loi normale est trop osée dans ce cas précis.”

Minitab aujourd'hui

Minitab Statistical Software est reconnu mondialement comme une référence en matière de logiciel utile pour l'enseignement et l'apprentissage des statistiques. Minitab est utilisé dans près de 4 000 universités à travers le monde. Plus de personnes ont appris les statistiques avec Minitab qu'avec n'importe quel autre logiciel de statistiques. Sa puissance statistique étant facilement accessible, Minitab est aisément pris en mains à la fois par les étudiants et les professionnels. Apprendre avec Minitab offre un plus sur le marché du travail, car Minitab est également le logiciel de référence en entreprise pour les initiatives d'amélioration de la qualité, telles que Lean Six Sigma et autres.

De nombreux utilisateurs de Minitab en entreprise se souviennent avec amertume de la façon dont ils ont appris les statistiques sans le logiciel. “J'ai appris les statistiques deux fois”, affirme ainsi Monsieur Paulo Scheidegger, consultant senior chez INDG, grand cabinet de conseil en gestion au Brésil. “Au début des années 1970, en tant qu'étudiant de troisième cycle, mes professeurs avaient recours à des techniques traditionnelles qui privilégiaient la théorie et n'abordaient presque jamais d'exemples ni de cas pratiques. Il va sans dire que cet apprentissage s'est fait en souffrance et, une fois diplômé, j'ai tout oublié. De nombreuses années plus tard, j'ai dû me remémorer certains concepts au sein du contrôle qualité chez mon ancien employeur, et j'ai découvert Minitab. Fantastique ! Générer des quantités de données était vraiment simple pour vérifier mes concepts et voir concrètement les modifications possibles sous telle ou telle hypothèse. J'ai très vite pu enseigner à mes collègues les statistiques élémentaires d'un point de vue pratique. A soixante ans, j'apprends encore, et j'enseigne désormais les statistiques en tant que consultant. Néanmoins, je me demande parfois ce qu'il se serait passé si j'avais connu Minitab dans les années 1970.”

Pour Monsieur Alvaro Miró, PDG de FORMATEX, un cabinet de conseil basée en Argentine, Minitab a clairement révolutionné l'enseignement et l'apprentissage des statistiques. “Au début, nous enseignions une théorie lourde, faite de théorèmes, de propriétés... Nous utilisions des formules extrêmement complexes, des tableaux sophistiqués et des exercices interminables pour résoudre des problèmes simples, tels qu'une courbe d'efficacité ou une simple corrélation. Les étudiants détestaient cela car la plus-value des statistiques ne consiste pas à connaître la formule de sigma ou la loi binomiale, mais à exploiter ces concepts pour faire face aux problèmes. Cette matière était donc très difficile à enseigner, et tout était affaire de chiffres. Aujourd'hui, j'enseigne dans les entreprises et c'est un réel plaisir d'utiliser Minitab, d'aborder des concepts et de pouvoir démontrer l'objet réel des statistiques.”

Si vous n'utilisez pas encore Minitab Statistical Software,  téléchargez notre version d'essai gratuite de 30 jours !

En utilisant ce site, vous acceptez l'utilisation de cookies à des fins d'analyse et de personnalisation du contenu. Lisez notre politique

OK