Une qualité peu commune vue d'un même œil : Burley utilise Minitab® pour améliorer les inspections dans ses usines

Burley est reconnu dans le monde entier pour ses remorques de bicyclette, véritable référence en matière de sécurité, de durabilité et de conception. L'entreprise fabrique également des remorques multifonctions pour enfants et des poussettes de jogging qui sont à la hauteur de leur réputation quant à leur stabilité, leur intégrité structurelle et à d'autres critères de sécurité. De fait, Burley a joué un rôle essentiel dans la création des normes de sécurité de l'ASTM (société américaine pour les essais et les matériaux) pour les remorques de bicyclette avec passagers. "Chez Burley, nous donnons les moyens de vivre des moments d'aventure, déclare Mary Craighead, responsable qualité au siège de l'entreprise à Eugene, Oregon. Nous aidons les parents et les familles à former la prochaine génération de cyclistes, et notre engagement pour la qualité et la sécurité tient une grande place dans cette mission". Mary Craighead collabore avec des ingénieurs en interne et des fabricants externes pour s'assurer que chaque article vendu par Burley respecte ou dépasse les normes de qualité et de sécurité. Cette tâche nécessite la collecte et l'analyse d'une grande quantité de données tout au long du cycle de vie des produits, et Mary Craighead s'appuie sur Minitab Statistical Software pour faciliter et accélérer cette partie de son travail.

La problématique

Une bicyclette équipée du Burley-Encore

Les produits fabriqués par Burley sont à la hauteur de leur réputation en matière de durabilité, de stabilité, d'intégrité structurelle et d'autres critères. L'entreprise utilise Minitab pour analyser les données de processus et s'assurer que les produits respectent ou dépassent les normes de qualité et de sécurité.

Au cours des 12 derniers mois, Mary Craighead a dirigé la transition de Burley vers un système de gestion de la qualité plus proactif. "Nous avons réalisé que nous pouvions gagner beaucoup en améliorant la visibilité en temps réel de notre processus de production, explique-t-elle. Nous avons toujours rigoureusement testé et inspecté nos produits après la phase de production et avant leur expédition aux clients, bien sûr, mais nous voulions mieux comprendre ce qui se passe véritablement au cours de la production, afin de rendre nos efforts d'amélioration continue plus efficaces. Ainsi, nous avons utilisé Minitab pour établir des performances de référence et contrôler les processus d'assemblage partiel et de manutention des matériaux. En effet, il est beaucoup plus facile de gérer des processus que nous pouvons mesurer. Minitab nous a aidés à établir des mesures très rapidement pour nos principaux indicateurs de qualité".

Le premier contact de Mary Craighead avec Minitab s'est fait lors de ses études, pendant lesquelles elle a apprécié la flexibilité et la facilité d'utilisation du logiciel. "Minitab avait une fonctionnalité ou un composant dédié pour chaque cours spécialisé que je suivais, par exemple sur les plans d'expériences, l'analyse des systèmes de mesure et les études de fiabilité, dit-elle. Je pense également que la facilité d'utilisation et l'accessibilité des résultats de Minitab sont un grand avantage par rapport à d'autres programmes qui nécessitent de solides compétences dans le maniement de nombreux outils. L'aide et le support apportés par Minitab pour rendre les statistiques compréhensibles et accessibles pour quasiment n'importe qui est également l'une de ses grandes forces".

En plus de l'utiliser pour établir des mesures de qualité de référence dans toute l'entreprise, Mary Craighead a également eu recours à Minitab pour des projets de qualité spécialisés. "La plupart de nos remorques disposent d'un châssis en aluminium et de capotes en matières textiles, et la plupart des composants intérieurs sont également fabriqués en matières textiles, explique-t-elle. J'ai créé un grand nombre de diagrammes de Pareto, afin de me concentrer sur différents composants pouvant être plus difficiles à fabriquer et à contrôler, ou sur des processus qui pourraient être plus efficaces. J'ai récemment mené un projet Six Sigma en collaboration avec notre fournisseur pour contribuer à améliorer nos résultats sur les coutures et les matières textiles. Minitab s'est avéré idéal pour un grand nombre de nos analyses de capabilité et de nos cartes de contrôle".

Dans le cadre de ce projet Six Sigma, Mary Craighead a réussi à cerner la difficulté qu'elle s'attelle aujourd'hui à résoudre, une mission pour laquelle Minitab est parfaitement adapté. "Lors de l'examen de nos données historiques, j'ai remarqué des disparités entre ce que les inspecteurs du siège de Burley et ceux de notre partenaire de fabrication considéraient comme un défaut, dit-elle. Certains éléments que nous marquions comme des défauts à Eugene n'étaient pas relevés par les inspecteurs de l'usine, tandis que d'autres éléments, que nous aurions considérés comme mineurs, conduisaient au refus d'un article.

Par exemple, si les inspecteurs de l'usine détectaient un fil trop long sur une capote, ils rejetaient immédiatement le produit, explique Mary Craighead. Selon nos critères, la longueur des fils à la fin d'une ligne de couture doit être inférieure à un centimètre de longueur. Par conséquent, si un fil était plus long que cette taille, les inspecteurs du site de production le signalaient immédiatement comme un défaut. Certes, cela doit être enregistré en tant que défaut mineur, mais s'il s'agit du seul problème constaté, il suffit de couper rapidement le fil : il n'y a pas lieu de mettre au rebut l'ensemble de la capote !"

Mary Craighead a ainsi réalisé qu'elle devait faire en sorte que tous les inspecteurs de Burley évaluent et traitent les défauts de la même manière.

La contribution de Minitab

Si plusieurs inspecteurs évaluent un défaut potentiel de manière différente, les résultats de l'inspection sont biaisés en fonction de chaque auditeur individuel. Or, l'élimination des sources de variation est l'un des principaux objectifs de l'amélioration continue et de la qualité. Un même évaluateur peut également manquer de régularité dans ses propres jugements, en acceptant une pièce un jour et en la rejetant le lendemain.

"Nous supposions qu'il y avait des raisons précises expliquant la disparité entre les dossiers d'inspection, remarque Mary Craighead. Toutefois, avant de pouvoir corriger ce problème, je devais comprendre les points précis sur lesquels les différents inspecteurs n'étaient pas en accord et quel était l'écart entre leurs inspections."

Mary Craighead a utilisé Minitab pour mettre en place une analyse de concordance, qui est un type d'analyse des systèmes de mesure. Contrairement aux fonctions Etude de R&R de l'instrumentation, qui sont utilisées pour évaluer la précision de mesures continues, telles que la longueur, la largeur ou le poids, une analyse de concordance évalue la constance de l'évaluation des articles par les contrôleurs à l'aide de classifications qualitatives. Par exemple, les inspecteurs peuvent accepter ou refuser des articles, ou les évaluer sur une échelle de 1 à 5.

Mary Craighead a sélectionné 10 échantillons de capotes de remorque pour l'analyse, parmi lesquelles six ont été modifiées de façon à ne pas répondre aux normes de l'entreprise, et quatre ont été fabriquées conformément aux spécifications et considérées comme acceptables. Elle a ensuite entré le nombre d'échantillons, d'évaluateurs et de répétitions dans Minitab pour créer une étude dans laquelle chaque participant, à savoir quatre inspecteurs du siège de Burley (deux expérimentés et deux nouvelles recrues) et quatre de l'usine de production en Chine (deux expérimentés et deux nouvelles recrues), a évalué deux fois chaque capote échantillon. Pour garantir l'exécution correcte de l'étude de concordance, Minitab génère automatiquement une feuille de travail pour faciliter l'enregistrement et l'analyse des données.

Burley - Boîte de dialogue de l'analyse de concordance

Pour configurer une analyse de concordance dans Minitab, il suffit d'entrer le nombre d'éléments évalués, le nombre d'évaluateurs, et le nombre de répliques désirées.

Burley - Données d'attributs

Minitab crée automatiquement une feuille de travail de collecte des données qui organise les données de manière appropriée pour l'analyse.

Résultats

Une analyse de concordance peut montrer que les évaluateurs jugent des facteurs qualitatifs de manière très constante. Elle peut au contraire révéler que les jugements des membres de l'équipe sont très hétérogènes ou même que des inspecteurs particuliers n'évaluent pas toujours le même article de la même manière.

Après avoir recueilli les données et les avoir analysées, Mary Craighead a pu confirmer que les inspecteurs du siège de Burley et ceux de l'usine de production n'évaluaient pas les articles de la même façon. "Le pourcentage d'exactitude global, c'est-à-dire la concordance de nos inspecteurs avec les normes et entre eux, était légèrement inférieur à 60 %, déclare-t-elle. D'un autre côté, la parité entre les inspecteurs expérimentés chez Burley et chez notre partenaire de fabrication était beaucoup plus élevée. L'analyse a ainsi démontré, comme nous le soupçonnions, que la parité entre nos inspecteurs n'était pas au niveau attendu".

Cependant, au-delà de la simple confirmation des soupçons de Mary Craighead, les résultats de l'analyse ont également mis en évidence les domaines dans lesquels l'équipe pouvait s'améliorer par le biais de formations, de normes plus claires et d'autres actions. "Nous avons pu repérer les cas dans lesquels les évaluations variaient le plus, examiner attentivement ces types de défauts et déterminer des moyens de garantir un traitement homogène des défauts similaires, quel que soit le niveau d'expérience".

Une analyse de concordance met souvent en évidence des points faibles dans le système d'évaluation global, plutôt que des problèmes avec des évaluateurs individuels, ce qui a notamment été le cas dans l'expérience de Mary Craighead. "Nous avons constaté que les inspecteurs les moins expérimentés étaient plus susceptibles d'accepter un article non conforme. Cela s'explique par le fait que nous ne leur indiquions pas explicitement ce qu'il fallait chercher et certains défauts ou problèmes étaient donc facilement négligés.

Plusieurs défauts significatifs ne figuraient pas de façon explicite sur la feuille d'inspection, et même si les inspecteurs pouvaient signaler par une coche si une observation était critique, majeure ou mineure, le nombre de défauts de chaque type à partir duquel une unité entière devait être considérée comme défectueuse n'était pas indiqué".

S'appuyant sur les enseignements tirés par Mary Craighead et l'équipe de l'analyse de concordance, Burley a ainsi révisé ses normes et ses formulaires d'inspection de la qualité, et y a ajouté une matrice risque/action, fondée sur des niveaux de limite de qualité acceptable (AQL). A l'aide d'un code couleur, celle-ci fournit des instructions claires pour que les inspecteurs prennent des mesures spécifiques lorsque certains seuils sont atteints. L'entreprise a également mis en place une formation standardisée pour les inspecteurs sur tous ses sites, en tirant parti d'un nouveau guide visuel des défauts qui définit non seulement les défauts, mais les classe également par gravité. Cette formation permet de faire en sorte que les évaluateurs comprennent les attentes, et sachent utiliser les formulaires et évaluer les défauts spécifiques. Mary Craighead prévoit d'effectuer une autre analyse au cours du prochain trimestre pour mesurer l'efficacité de ces améliorations.

Pour elle, si la mise en place d'évaluations plus homogènes contribuera à augmenter le résultat net de Burley, la mesure et le suivi des performances des processus renforceront surtout la réputation exceptionnelle de Burley en matière de qualité et de durabilité. "En nous focalisant sur les principaux facteurs de sécurité et de fonctionnalité, nous pourrons fournir des produits durables qui remplissent la mission de Burley : donner les moyens de vivre l'aventure." 

Logo Burley

Organisation

Burley

Présentation

  • Siège à Eugene, Oregon
  • Pionnier dans la fabrication de remorques de bicyclettes, de poussettes de jogging et d'équipements similaires
  • Une réputation bâtie sur 35 ans d'expérience dans la fabrication de produits exceptionnels
  • Contribution à l'établissement des normes ASTM pour les remorques de bicyclettes

Le défi

Faire en sorte que les inspecteurs des usines aux États-Unis et en Chine détectent et signalent les défauts de manière appropriée et cohérente.

Produits utilisés

Minitab® Statistical Software

Résultats

  • Mise en évidence des facteurs qui contribuaient à l'incohérence des refus/acceptations d'articles
  • Mise en évidence d'un besoin d'instructions plus spécifiques pour les inspecteurs les moins expérimentés
  • Mise en évidence des limites des formulaires d'évaluation existants concernant les critères de rejet
  • Réduction du taux de rebut et des opérations de reprise inutiles

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