En casa con Six Sigma Esbelto: Akron Children’s Hospital reduce costos mientras mejora la atención

 
 

Cualquier condición médica grave representa un desafío, pero las cargas emocionales y financieras inesperadas afrontadas por los pacientes y sus familias suelen crear complicaciones adicionales. Es por eso que Akron Children’s Hospital (el sistema de salud pediátrica más grande del norte de Ohio) creó Children’s Home Care Group, un servicio que ofrece a los niños que presentan ciertas afecciones atención médica de calidad en la comodidad de su hogar. El programa también alivia las cargas financieras al ayudar a las familias a evitar largos períodos de hospitalización. Sin embargo, problemas con el proceso de facturación de Home Care se tradujeron en mayor tiempo para facturar y anulaciones innecesarias de deudas. Por lo tanto, un equipo de proyectos de Six Sigma Esbelto entrenado por el Centro para la Excelencia Operativa Mark A. Watson del hospital (COE, por sus siglas e inglés) se propuso resolver los problemas y optimizar el proceso de facturación. Identificaron las causas de los defectos de facturación usando Minitab Statistical Software y al final redujeron el número promedio de días desde la entrega del producto hasta la facturación en 90%.

El desafío

Un equipo de proyecto de Akron Children’s Hospital usó Minitab Statistical Software para analizar los datos, lo que condujo a procesos recién aplicados que redujeron el tiempo de facturación a los pacientes y la cantidad de defectos. El edificio Cedar-Pine del hospital (se muestra arriba) alberga el Centro para la Excelencia Operativa, así como las oficinas de los servicios Home Care y HBS.

Junto con la atención domiciliaria, Akron Children’s ofrece servicios de infusión, que proporcionan suministros médicos, pañales, medicamentos y fórmula a los pacientes atendidos en el hogar y los pacientes ambulatorios. Las familias acusan recibo de los artículos entregados al firmar un vale, que es remitido por Home Care a otro departamento de Akron Children’s Hospital, Soluciones Empresariales de Atención de Salud (HBS, por sus siglas en inglés), para su procesamiento.

Se requieren tres documentos procesados para facturar correctamente un vale: un certificado de necesidad médica (CNM) para los pacientes de Medicaid, que demuestre que los servicios son esenciales; una autorización de la compañía de seguros, que garantice que el plan de seguro del paciente cubrirá los gastos médicos; y una orden, o un acuse de recibo de receta, que permita surtir la receta.

Akron Children’s Hospital no puede facturar al paciente sin esos tres documentos, lo que se traduce en reducción y retraso de los ingresos. El hospital tenía que contabilizar esas deudas como pérdidas, y el personal tenía que pasar tiempo resolviendo esos problemas en lugar de realizar tareas más valiosas. Y con una tasa de defectos de 30 por ciento en los vales, la situación se estaba volviendo crítica rápidamente.

El equipo del proyecto necesitaba examinar el proceso de facturación e investigar las posibles causas de los vales defectuosos. El equipo quería estandarizar el proceso de los vales y reducir la tasa de defectos a 16%. Pero para lograr eso, debían cerrar la brecha de comunicación entre Home Care y HBS (y mejorar los procesos de dos departamentos diferentes) utilizando el análisis de datos.

Los empleados del departamento Home Care de Akron Children’s Hospital utilizan informes mensuales para mantener las mejoras al proceso de facturación. El análisis de datos con Minitab Statistical Software redujo el tiempo de facturación en 90% y los defectos a 13.3%.

Cómo ayudó Minitab

Para comenzar, el equipo seleccionó 30 CNM de forma aleatoria e identificó sus defectos. Determinaron que muchos defectos de los vales estaban relacionados con problemas con los CNM: el 60% de esos vales estaban vencidos y los vales restantes nunca se recibieron, habían sido llenados incorrectamente o se referían a productos equivocados u obsoletos.

El equipo ideó y puso en práctica un proceso mejorado para corregir los problemas relacionados con los CNM, instruyó a los empleados sobre el proceso nuevo y creó las Instrucciones Estándar de Trabajo (IET) para que los proveedores llenaran correctamente un CNM. Para monitorear el proceso de CNM antes y después de las mejoras, graficaron los conteos de CNM defectuosos en una gráfica de observaciones individuales de Minitab.

La gráfica I que se muestra arriba representa el número de CNM defectuosos durante un período de tiempo y se centra en comparar el proceso antes y después de las mejoras. La gráfica muestra una disminución en el número promedio de defectos de CNM después de la aplicación de los cambios.

La gráfica ayudó al equipo a visualizar la caída en el número promedio de defectos de CNM después de las mejoras. Después de las mejoras logradas en los CNM, el equipo decidió evaluar todos los posibles factores que contribuían a los vales defectuosos usando una gráfica de series de tiempo, la cual ayudó a identificar patrones en los datos.

“Pensábamos que los CNM eran la causa raíz de los defectos en los vales”, comenta Jennifer Henley, green belt y coordinadora de oficina del COE. “Pero cuando observamos nuestros datos en la gráfica de series de tiempo, rápidamente nos dimos cuenta de que también había que corregir otros problemas; ese fue el punto de inflexión de todo el proyecto”.

La gráfica de series de tiempo de arriba muestra el total de vales pendientes del informe de facturación, dividido en grupos: Orden, Autorización y CNM. Se observa que aunque el proceso de CNM estaba mejorando, el número de vales pendientes comenzó a aumentar durante el mismo período de tiempo.

La gráfica de series de tiempo reflejaba el total de vales pendientes del informe de facturación debido a CNM incompletos, autorizaciones y órdenes. Aunque las mejoras en el proceso ayudaron a reducir los defectos de CNM, el número de defectos relacionados con las órdenes comenzó a aumentar, como lo indica el pico en el total de defectos de vales asociado a las órdenes en la gráfica de series de tiempo.

Después de que el análisis reveló el problema, una investigación ayudó al equipo a entender la relación entre los dos grupos. “Nos dimos cuenta de que las órdenes debían asociarse a los CNM en el sistema informático”, explica Henley. “Pero las órdenes no se estaban colocando donde los empleados de HBS pudieran encontrarlas y, por lo tanto, no se ingresaban electrónicamente junto con los registros correspondientes”.

El descubrimiento de que los vales no se podían facturar porque no se habían actualizado en el sistema hizo que los esfuerzos del equipo cambiaran en la segunda fase de cambios del proceso, centrándose en simplificar el ingreso de las órdenes en el sistema informático. El equipo redujo las opciones en la lista de códigos de estado de los CNM, creó instrucciones estándar de trabajo sobre cómo ejecutar los informes de facturación y designó a un empleado que sería responsable de dar seguimiento a los CNM pendientes.

La gráfica de control anterior muestra la proporción de vales defectuosos, que experimentó una reducción estadísticamente significativa después de los cambios en el proceso de las órdenes.

Una gráfica de control ayudó al equipo a examinar la proporción de vales defectuosos, que disminuyeron una vez mejorado el proceso de las órdenes. Al determinar que la reducción en la tasa de defectos era estadísticamente significativa, el equipo pudo confirmar el éxito de los cambios en el proceso de facturación.

Resultados

La optimización de los dos procesos de la organización al final redujo la tasa de defectos a 13.3%, superando el objetivo original del equipo de proyecto de 16%. Más importante aún, con las mejoras en el proceso de facturación se eliminó el tiempo que se invertía en corregir los defectos en los vales, lo cual redujo el número promedio de días desde la entrega del producto hasta la facturación en 90%.

“La parte más satisfactoria del proyecto fue usar Minitab para contar la historia”, señala Henley, quien utilizaba Minitab por primera vez. “Fue fácil navegar y encontrar lo que necesitaba; me permitió ayudar al departamento y, en última instancia, también a los pacientes y sus familias”.

Se pretende mantener las mejoras. Se están realizando informes mensuales, que ayudan a los empleados a monitorear las métricas del proceso, tales como las acumulaciones, el tiempo desde la entrega hasta la facturación y el tiempo desde la confirmación hasta la facturación.

“No habríamos llegado tan lejos sin una clara comprensión de los datos”, afirma Henley. “Una vez que empecé a usar Minitab, pude proporcionar material visual que ayudó a ambos departamentos a entender dónde estaban los problemas, y que la solución no era tan difícil como ellos pensaban”.

 

ORGANIZACIÓN

Akron Children’s Hospital

REVISIÓN GENERAL

  • El sistema de salud pediátrica más grande del norte de Ohio
  • Posee 2 hospitales pediátricos, 26 consultorios de pediatría y más de 60 centros especializados en toda la región
  • Atendió casi 850,000 visitas de pacientes en 2014
  • Los pacientes incluyen bebés, niños, adolescentes, víctimas de quemaduras de todas las edades y adultos con problemas congénitos, genéticos y materno-fetales
  • Comenzó como un servicio de guardería en 1890

DESAFÍO

Optimizar el proceso de facturación para ofrecer una mejor atención y reducir los defectos.

PRODUCTOS UTILIZADOS

Minitab® Statistical Software

RESULTADOS

  • Disminución del número de días desde la entrega hasta la facturación en 90%
  • Reducción de los defectos a 13.3%

Al utilizar este sitio, usted acepta el uso de cookies para efectos de análisis y contenido personalizado. Leer nuestra política