Cómo controlar la diabetes con Six Sigma y análisis estadísticos

Noviembre es el mes de la diabetes en los Estados Unidos, un momento para suscitar concienciación de la enfermedad y comunicar la importancia de la prevención y del control. Después que le diagnosticaran diabetes, el profesional de la calidad Bill Howell utilizó los métodos de Six Sigma y Minitab Statistical Software para controlar su salud exitosamente.

Noviembre 5, 2012

STATE COLLEGE, Pa. – Cuando al profesional de la calidad Bill Howell le diagnosticaron una diabetes tipo 2, contó con los mismos métodos de Six Sigma que utiliza para mejorar la calidad en su trabajo.

Howell es uno de los 26 millones de estadounidenses estimados que actualmente viven con diabetes, una enfermedad que recibe un reconocimiento en noviembre por parte de la Asociación Americana de la Diabetes. Cuando no se controla, la diabetes puede dañar diversas partes del cuerpo, lo que produce ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares, amputación, ceguera, falla renal y daño a los nervios.

Sin embargo, existen buenas noticias: las complicaciones de la diabetes se pueden prevenir o retrasar al controlar de manera adecuada los niveles de glucosa en sangre, presión sanguínea y colesterol, así como al comer sanamente y mantenerse físicamente activo.

Como profesional de la calidad, Howell posee amplia experiencia en el uso de Six Sigma y el análisis de datos para identificar y eliminar defectos. Después de pensar en su diagnóstico, se dio cuenta de que era posible considerar sus propios síntomas como defectos que podían eliminarse.

Dividió su plan de diabetes en las cinco fases DMAIC de la metodología – definir, medir, analizar, mejorar y controlar – y decidió utilizar Minitab Statistical Software para analizar los datos.

Howell comenzó por definir el problema que necesitaba resolver y trazó la meta que se proponía alcanzar. Dado que sus síntomas correspondían a glucosa alta, tenía que llevar sus niveles a valores que estuvieran por debajo de 125 mg/dL. Para reducir los síntomas de forma natural y frenar la dependencia de medicamentos, Howell también decidió seguir las recomendaciones de su médico en cuanto a dieta y ejercicios.

Después de verificar que su medidor de glucosa producía resultados válidos, ya que debía saber que podía fiarse de los resultados que recopilara, Howell comenzó a dar seguimiento a métricas clave, tales como los niveles de glucosa en sangre y la ingesta de alimentos diaria, para posteriormente graficar y analizar sus datos con Minitab a fin de identificar fuentes de variación.

Utilizando gráficas de barras con líneas de referencia que mostraban los límites diarios, dio seguimiento al total de calorías, grasas y carbohidratos de cada día. Las gráficas le ayudaban a mantener a raya su dieta y le mostraban si era necesario hacer cambios en la dieta que le ayudaran a alcanzar otras metas del proyecto, tales como mantener bajos los niveles de presión sanguínea y colesterol.

También le ayudaron a comunicarse y trabajar con su médico. “Descubrí que incluso una simple tabla o gráfica puede hacer maravillas”, dice Howell. “Lleve consigo sus gráficas y su conjunto de datos cuando vaya al médico, y juntos podrán tomar una decisión informada”.

Para identificar las brechas entre sus acciones actuales y su objetivo, Howell utilizó las gráficas de control de Minitab para graficar su dieta, la ingesta de medicamentos y los niveles de glucosa en relación con los límites predeterminados superiores e inferiores. Si sus datos se salían de los límites, Howell sabía que su proceso había cambiado, y podía hacer los ajustes correspondientes.

Dando seguimiento a su ingesta de alimentos y siguiendo la dieta, el programa de ejercicios, la medicación y el plan de pruebas de sangre indicados por su médico, Howell redujo su nivel diario de glucosa en sangre hasta el nivel objetivo de 125 mg/dL, en menos de dos meses después de la diagnosis.

Con la continua aplicación de su proceso, Howell finalmente logró liberarse por completo de la medicación que tomó inicialmente para reducir los niveles de glucosa en sangre. También perdió aproximadamente 45 libras y ha experimentado una reducción casi completa de todos sus síntomas de diabetes.

Howell atribuye gran parte de su éxito a los cambios en su dieta y al hecho de seguir las recomendaciones de su médico, pero admite que no habría podido controlar su enfermedad de una manera tan rápida y eficaz sin la metodología Six Sigma y las herramientas estadísticas del software Minitab.

“Creo mucho en la utilización de datos para tomar decisiones informadas en todo lo que hago”, afirma Howell. “Con el uso de métodos estadísticos simples y gráficas sencillas, es posible controlar la diabetes y otras enfermedades”.

Howell detalla su estrategia completa para controlar la diabetes en su libro, I Took Control: Effective Actions for a Diabetes Diagnosis.

Puede encontrar más información sobre las experiencias de Howell en un artículo destacado en Minitab.com en Diabetes tipo 2: Cómo tomar el control utilizando la metodología Six Sigma y la estadística. Si desea información adicional sobre la diabetes y los eventos que tienen lugar durante el mes de la diabetes en los Estados Unidos, visite http://www.diabetes.org/in-my-community/programs/american-diabetes-month/.

Acerca de Minitab

Minitab, LLC. provee software y servicios para mejora de la calidad y enseñanza de estadística.

Minitab Statistical Software es la herramienta de análisis de datos preferida por empresas de todos los tamaños y es utilizado en más de 100 países por miles de compañías distinguidas, entre ellas Toshiba, DuPont, Boeing, Royal Bank of Scotland, Nestlé y los principales consultores Six Sigma. Se ha utilizado para implementar prácticamente todas las iniciativas Six Sigma importantes de mejora de la calidad, así como para enseñar estadística en más de 4,000 instituciones de educación superior en todo el mundo.

Quality Companion by Minitab es el paquete que utilizan los profesionales para planificar y ejecutar proyectos Six Sigma en compañías de todo el mundo, entre ellas Xerox, ITT Industries, Providence Health System, Nissan North America y LexisNexis.

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Minitab, LLC., cuya sede principal se encuentra en State College, Pensilvania, tiene oficinas en el Reino Unido, Francia y Australia, y cuenta con representantes en todo el mundo. Para obtener más información, visite www.minitab.com.

 

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