Salvando los datos: Minitab no escatima esfuerzos para ayudar a los clientes

En las décadas de 1980 y 1990, el software de Minitab era compatible con más de 30 plataformas diferentes, la mayoría de las cuales ya no se utilizan.

Es fácil reconocer que algunos profesionales salvan el día: los bomberos y los médicos, por ejemplo. Y, por supuesto, hacen todo lo que esté a su alcance porque es un requisito inherente de su trabajo.

El equipo de soporte al cliente de Minitab nunca podría incluirse en la misma categoría de aquellos que combaten incendios y salvan vidas. Sin embargo, como nunca escatiman esfuerzos para brindar ayuda a los clientes que la necesitan, al comunicarse con el soporte técnico gratuito de Minitab, miles de clientes han salvado el día o, como en un caso reciente, sus datos.

El cliente en cuestión se comunicó con Soporte técnico para pedir ayuda con una tarea poco común: recuperar sus datos de archivos completamente irreconocibles. El equipo de soporte trató de abrirlos de muchas maneras. Nada funcionaba.

En este punto, habría sido fácil decirle al cliente que la recuperación era imposible y cerrar el incidente de soporte. En lugar de ello, el equipo de soporte técnico de Minitab buscó la ayuda de los ingenieros de software de la empresa.

Los ingenieros descubrieron que los archivos no se podían abrir, porque los datos se recopilaron en 1998 y se guardaron usando una versión de Minitab Statistical Software descontinuada hace mucho tiempo y que se ejecutaba en una estación de trabajo Sun Microsystems, una máquina a la cual ni Minitab ni el cliente tenían acceso.

La estación de trabajo Sun Microsystems era una de las plataformas de computación que era compatible con Minitab en aquel entonces. Permitía a los usuarios guardar archivos como hojas de trabajo o como archivos transportables, que podían utilizarse en diferentes plataformas.

“Una vez que identificamos el tipo de archivos que tenía, la posibilidad de lograrlo o no ya era una cuestión técnica”, afirma Sarah Haines, gerente de soporte técnico de Minitab. “Pero realmente nos gusta retribuir a nuestros clientes con ayudas como ésta, así que hicimos el intento”.

Sin embargo, ¿cómo se recuperan datos de archivos creados en una máquina que ya no existe?

El ingeniero de software Mark Lee se dio cuenta de que podía escribir software utilitario para leer los archivos y reescribirlos en un formato reconocible. Aunque todos los datos de Minitab se escribían en un formato común, la diferencias de implementación habrían impedido al software de Minitab instalado en un sistema operativo acceder a los archivos de datos guardados por otro sistema operativo.

Lee procesó los archivos, pero tenía que asegurarse de que la utilidad había funcionado como estaba previsto. “Si se utilizaron representaciones no estándar, los datos podrían estar donde creo que están, pero el formato podría ser diferente”, explica Lee. “No habría tenido manera de saber si lo que estaba leyendo estaba correcto”.

Utilizando una copia impresa de los datos del cliente y un manual de Minitab de 1990 con detalles adicionales sobre el formato, Lee pudo comprobar que aunque el formato de archivos no coincidía exactamente con el material de referencia, los datos recuperados coincidían con la copia impresa enviada por el cliente. “Una vez que descubrí la conversión, fue bastante simple”.

Al no escatimar esfuerzos, el equipo de soporte de Minitab logró recuperar los datos del cliente, que de lo contrario se habrían perdido. “Fue agradable poder entregar los datos, lo que hizo muy feliz a nuestro cliente”, comenta Lee.

“Es grandioso poder enfrentarse a una situación que parece imposible y encontrar una solución que funciona”, agrega Haines. “Y sobre todo, me alegro de que hayamos podido ayudar, para eso estamos aquí”.

Al utilizar este sitio, usted acepta el uso de cookies para efectos de análisis y contenido personalizado. Leer nuestra política