El análisis de datos con Minitab hace par en esta cancha

Aprender estadística es más fácil cuando los estudiantes pueden relacionar sus lecciones con experiencias prácticas. Los estudiantes de una comunidad de Nueva Jersey hacen eso al combinar una tarde de diversión con la recolección de datos seria, y luego analizando e interpretando los resultados con Minitab Statistical Software. 

mini golf 

El enfoque que adoptaron sus profesores para brindarles experiencia práctica podría emplearse fácilmente en otras escuelas, donde las variaciones dependerían de las actividades disponibles en la comunidad.

En este caso, la preparatoria Ocean City High School se ubica a pocas cuadras del famoso paseo marítimo de esa ciudad. Una tarde de mayo, los maestros Ed Ritti, Helene Keller y Joseph Lehman llevaron a sus estudiantes de probabilidad y estadística a las instalaciones de Congo Falls Adventure Golf.

“Siempre procuramos que los estudiantes recojan sus propios datos y que sus problemas sean lo más reales posible”, dice Ritti. “Para este proyecto, tenían que crear clasificaciones como lo haría la Asociación de Golf de EE.UU. y clasificar cuáles hoyos son los más difíciles en las canchas de mini golf”.

En equipos de tres, los estudiantes fotografiaron, midieron y detallaron todos los obstáculos del hoyo que les asignaron. Luego los estudiantes jugaron dos rondas completas de golf, recogiendo datos del par de cada hoyo mientras avanzaban.

Al regresar al aula, debían utilizar los datos que recolectaron para evaluar y clasificar la dificultad de cada hoyo.

Empezaron por usar Minitab para producir estadísticos descriptivos para cada hoyo. Los estadísticos proporcionaron cierta información, pero también enseñaron a los estudiantes lecciones sobre los desafíos de interpretar los datos. 

“Les resultaba difícil comparar hoyos que tenían datos muy asimétricos con otros hoyos”, señala Ritti. “Tuvieron unos buenos debates acerca de si debían utilizar la media o la mediana”. Luego los estudiantes crearon y compararon histogramas y gráficas de caja para los 18 hoyos. La representación visual de los datos facilitó el debate sobre cuáles hoyos eran los más difíciles o fáciles. “Tantos de mis alumnos son visuales, y poder crear esa representación visual es realmente importante”, indica Ritti. “Y es muy fácil hacerlo en Minitab”. 

gráfica de efectos principales

gráfica de contorno de disolución

Después de completar sus análisis, los estudiantes elaboraron una guía laminada de 70 páginas que grafica cada hoyo y clasifica su grado de dificultad. Los estudiantes presentaron la guía a los ejecutivos de Congo Falls, quienes la pusieron a disposición de los visitantes para que la lean mientras se preparan para jugar en la cancha.

El uso de un software de herramientas estadísticas ayuda a los estudiantes a aplicar los conceptos que aprenden en el aula, además de hacer que el análisis de datos sea más accesible. “Los estudiantes llegan a la clase pensando que será realmente difícil, pero no saben qué fácil es usar Minitab”, dice Ritti. “En el pasado, yo enseñé este curso usando Excel, pero es mucho más fácil para los estudiantes hacer los análisis y crear las gráficas que necesitan utilizando Minitab”. 

La experiencia en el uso de Minitab también ha sido útil para los estudiantes a medida que avanzan en sus estudios. “Recibo correos electrónicos y comentarios de antiguos estudiantes diciéndome, ‘Gracias por utilizar Minitab’, porque después de ingresar a la universidad y tomar un curso de estadística, tenían ventaja sobre todos los demás”, comenta Ritti.  “¡Y es maravilloso escuchar eso!”.

Para más ideas sobre el uso del software de Minitab para enseñar y aprender estadística, visite http://www.minitab.com/academic/.

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