White Sands Missile Range: Proyecto de vigilancia genera ahorros

 
 

Durante mucho tiempo, White Sands Missile Range ha sido una de las instalaciones de pruebas militares preeminentes del mundo. Por su importancia como base de pruebas y alcance de misiles, White Sands es un activo del Departamento de Defensa de Estados Unidos que es administrado por el Ejército. También es la sede de una variedad de organizaciones con una amplia gama de misiones que se extienden más allá de las pruebas de desarrollo. Un servicio ofrecido en la instalación, que está situada justo a las afueras de Las Cruces, New México, consiste en proporcionar a los clientes videovigilancia clasificada de las misiones. Para optimizar los procesos de vigilancia y reducir las horas de trabajo necesarias, un equipo de mejora de White Sands Missile Range llevó a cabo un proyecto de Six Sigma Esbelto y utilizó Minitab Statistical Software para analizar los datos del proyecto.

El Reto

Un equipo de mejora de la calidad de White Sands Missile Range utilizó Minitab para reducir las horas-hombre empleadas para proporcionar a sus clientes videovigilancia clasificada. Como parte del proceso mejorado, el camión que se observa en la foto de arriba está equipado con nuevas cámaras de vigilancia que reducen enormemente la cantidad de mano de obra necesaria para llevar a cabo misiones de vigilancia.

Cuando los clientes solicitan videovigilancia clasificada de las misiones, White Sands Missile Range contrata con técnicos en óptica independientes para realizar la práctica de vigilancia en diferentes sitios de la misión. La mano de obra capacitada para proveer estas comprobaciones del terreno se volvió muy costosa para los clientes y el proceso en sí era muy arduo. “El objetivo del proyecto era reducir las horas de trabajo empleadas en un 30 por ciento”, señala Sue Schlegel, black belt en Six Sigma Esbelto y asesora en mejora de la calidad de Robert S. Carter, el black belt al frente de este proyecto en White Sands Missile Range. “Al eliminar del proceso la actividad sin valor agregado, sabíamos que podríamos reducir los costos y hacer un uso más eficiente del tiempo de la gente, permitiéndoles enfocarse en otros proyectos importantes”.

Cómo ayudó Minitab

El equipo de Six Sigma Esbelto de White Sands siguió la metodología DMAIC y organizó su proyecto en cinco fases: definir, medir, analizar, mejorar y controlar. Como parte de las fases de definir y medir, Minitab ayudó al equipo a analizar los datos para aprender más sobre el proceso de videovigilancia. De principio a fin, el proceso implicó quince pasos, incluyendo el tiempo para que los técnicos viajaran a y desde el sitio de la misión, instalaran y desmontaran los equipos, y monitorearan las secuencias de videovigilancia.

Las gráficas de barras de Minitab ayudaron al equipo a analizar el tiempo que los técnicos empleaban en cada paso del proceso de vigilancia en los sitios de las misiones. Lograron determinar con precisión los pasos del proceso donde se producían los principales cuellos de botella.

Para evaluar la capacidad de su proceso, el equipo de mejora de la calidad de White Sands realizó el análisis de capacidad del proceso con Minitab Statistical Software. De ese modo, pudieron comprobar que el proceso no cumplía con el límite superior de especificación para la duración del ciclo.

Con las gráficas de Minitab, el equipo logró ver la distribución de los datos de duración del ciclo del proceso e identificar la media actual de la duración del ciclo del proceso. Para evaluar el rendimiento del proceso de línea base y la capacidad del proceso actual, realizaron el análisis de la capacidad del proceso en Minitab. El histograma de capacidad que crearon comprobó que el proceso no estaba cumpliendo con el límite superior de especificación para la duración del ciclo. Para comprender mejor cada paso del proceso, el equipo utilizó gráficas de barras apiladas para analizar el tiempo que los técnicos empleaban en cada paso en los sitios de la misión. De esta manera se pudo observar con facilidad dónde estaban ocurriendo los cuellos de botella del proceso en cada sitio. “Al principio de un proyecto, Minitab nos ayuda a estratificar los datos, cuantificar los desperdicios y determinar con precisión dónde están los problemas dentro de un proceso”, afirma Schlegel. “En este caso, descubrimos que el 68 por ciento del tiempo total del ciclo del proceso se empleaba en la tarea sin valor agregado de monitorear las secuencias de videovigilancia”.

Armado con este conocimiento, el equipo se dispuso a comprender las causas y priorizar las posibles soluciones. Dado que las misiones de vigilancia requerían mano de obra para monitorear las secuencias de video durante largos períodos, ellos buscaron maneras alternativas de monitorear las secuencias que no requerían atención humana. Tras investigar y considerar diversas soluciones para abordar los principales cuellos de botella, el equipo decidió realizar una prueba piloto con la implementación de cámaras automatizadas de videovigilancia equipadas con un poderoso software de detección de movimiento. Las nuevas cámaras eran rentables, fáciles de instalar y mantener y reducían drásticamente la mano de obra necesaria para llevar a cabo la fase de monitoreo de las misiones de videovigilancia. Las mejoras en el proceso se hicieron evidentes tras la primera prueba piloto y, poco después, se crearon nuevos procedimientos estándar de operación para delinear el nuevo proceso.

Resultados

El objetivo original del proyecto era reducir las horas de trabajo empleadas en el proceso de videovigilancia clasificada en un 30 por ciento. Tras la implementación del nuevo sistema de vigilancia, las horas se redujeron en un 47 por ciento, superando ampliamente el objetivo original del proyecto. Tareas que antes requerían cuatro técnicos en óptica ahora se pueden realizar con dos técnicos, liberando a los técnicos restantes para trabajar en otras misiones de apoyo a los clientes de White Sands Missile Range. El equipo prevé que el nuevo proceso también ahorrará a los clientes $1.6 millones hasta el año 2018.

“Mejoramos el proceso al sustituir casi el 50 por ciento de la mano de obra por cámaras de vigilancia”, comenta Schlegel. “El nuevo proceso no sólo ahorró dinero a nuestros clientes, sino que también redirigió el trabajo de dos técnicos y creó un proceso más eficiente”.

Al eliminar del proceso el tiempo sin valor agregado y reducir el número de pasos del proceso, el proyecto también aumentó la eficiencia del ciclo del proceso de 10 por ciento a 19 por ciento. El equipo comprobó que el nuevo proceso estaba bajo control y el análisis de la capacidad después del proyecto reveló que alcanzaron sus metas en lo relativo a reducir la duración del ciclo del proceso. Tal vez el mayor beneficio de este proyecto sea su valor de replicación. “Esta práctica también se aplicará en otros procesos y programas de White Sands Missile Range”, sostiene Schlegel, “y se puede aplicar a dependencias similares dentro del ejército”.

Schlegel dice que para ella es motivo de gran satisfacción el trabajar con equipos de mejora de la calidad y enseñarles cómo se pueden utilizar los datos para tomar decisiones. “Para nosotros, los proyectos de Six Sigma Esbelto están basados en datos”, afirma. “Se trata del uso del análisis de datos para enfocarse en corregir el desperdicio y entender adónde tenemos que llegar para sacar el máximo beneficio de nuestra inversión”.

 

ORGANIZACIÓN

White Sands Missile Range - Ejército de los EE.UU.

REVISIÓN GENERAL

  • Provee servicios de experimentación, investigación, evaluación, desarrollo y capacitación para apoyar la seguridad de Estados Unidos
  • Creado en 1945
  • Situado a las afueras de Las Cruces, New Mexico

EL RETO

Reducir las horas de trabajo empleadas para proporcionar videovigilancia clasificada

PRODUCTOS UTILIZADOS

Minitab® Statistical Software

RESULTADOS

  • Redujo las horas de trabajo en un 47%
  • Ahorros estimados de $1.6 millones
  • Mejoró la eficiencia general del ciclo del proceso
 

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