Virginia Tech: Aprendiendo con Minitab® en el salón de clases y en la fábrica

Cuando se trata de enseñar estadística, G. Geoffrey Vining, ex director del departamento de estadísticas de Virginia Tech, afirma que es fácil elegir el mejor software. “Cuando yo tengo que tomar la decisión”, dice, “utilizamos Minitab® Statistical Software”.

Puente Torgerson Hall sobre el Alumni Mall en el campus de Virginia Tech.

Vining ha tomado esa decisión muchas veces en el curso de su distinguida carrera. Ha utilizado Minitab para dictar clases de pregrado y posgrado, para impartir talleres profesionales en compañías y grupos industriales, y para preparar sus galardonados libros de texto de estadística. Esas experiencias reflejan claramente el porqué Minitab es tan adecuado para una amplia variedad de tareas y audiencias.

“Minitab ofrece un buen balance entre facilidad de uso y funcionalidad apropiada sin una curva de aprendizaje empinada”, sostiene Vining. “Es intuitivo, tiene gráficas magníficas y prepara a los estudiantes para el mundo real. Muchos de mis estudiantes han llegado a tener carreras exitosas en empresas Six Sigma donde Minitab es la norma corporativa”.

Vining supo de Minitab cuando cursaba estudios de doctorado en la década de 1980, y se enteró de que compañías de la talla de GE y DuPont lo utilizaban. Pero fue Minitab 12, a mediados de los años 1990, la versión que realmente captó la atención de Vining. Mientras enseñaba en la Universidad de Florida, progresivamente descubrió la sofisticación que ofrecía Minitab. Una vez que comenzó a incorporarlo a sus cursos, definitivamente se convenció.

Actualmente, Vining siempre recomienda a sus estudiantes de pregrado que inviertan en un alquiler de Minitab por 6 meses, disponible para la comunidad académica en OnTheHub.com. “A mis estudiantes les agrada el hecho de no tener que programar una computadora para realizar análisis en Minitab”, comenta Vining. “También elogian las gráficas de Minitab y aprecian lo fácil que es exportar las gráficas para utilizarlas en otros programas”.

Vining nota la misma receptividad hacia Minitab cuando imparte talleres profesionales. “Cuando dicto cursos cortos en el ámbito industrial sobre DOE, regresión o confiabilidad”, dice Vining, “Mi opción predeterminada es usar Minitab. Ha habido veces en las que los participantes de las clases conocen más atajos de Minitab que yo, y entonces les permito manejar el software mientras yo enseño y explico la teoría”.

A Vining le agrada interactuar tanto con estudiantes como con ingenieros industriales de primera línea, y valora el hecho de poder usar el mismo software de herramientas estadísticas con ambos grupos. Como muchos otros docentes, Vining ha confiado en Minitab porque le ofrece un paquete poderoso que facilita su tarea de enseñar estadística, así como el aprendizaje de los estudiantes. “Para mí, Minitab ofrece un valor superior basado en un equilibrio perfecto entre facilidad de uso y funcionalidad”.

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