Unifi optimiza el texturizado de falsa torsión con Minitab

 
 

Desde 1971, Unifi Manufacturing, Inc. ha sido uno de los principales productores de hilos multifilamento texturizados de poliéster y nylon. Los procesos de manufactura de la empresa convierten materia prima y fibras recicladas en hilos de filamentos sintéticos que se comportan como las fibras naturales, pero que tienen un rendimiento superior. Los hilos de Unifi se encuentran en muchos productos fabricados por los principales minoristas del mundo, desde ropa y aplicaciones industriales hasta muebles para el hogar. Los clientes de Unifi pueden especificar las características de los hilos que necesitan, como la teñibilidad y la resistencia. Entonces Unifi produce el hilo personalizado ajustando la configuración de la máquina mediante el uso de un proceso conocido como texturizado de falsa torsión. Como parte de los esfuerzos de Unifi por producir hilos sintéticos de alta calidad, la compañía recurrió a Minitab Statistical Software como ayuda para optimizar y mejorar su proceso de texturizado de falsa torsión.

El Reto

Unifi Manufacturing confía en Minitab Statistical Software para realizar el análisis de datos necesario para mejorar el proceso de texturizado de falsa torsión que utilizan para producir hilos sintéticos.

Para cumplir con las directrices relacionadas con los niveles de calidad y el almacenamiento de datos a largo plazo, Unifi ya ha recolectado y analizado una gran cantidad de datos correspondientes a su proceso de texturizado de falsa torsión. Utilizando estos datos, la optimización del proceso se llevaba a cabo diariamente a través de varios métodos estadísticos. Estos métodos, incluyendo experimentos diseñados, se utilizaban para construir diversos tipos de modelos causales, que permitían a los técnicos predecir las propiedades del hilo y seleccionar los parámetros del proceso. Sin embargo, los modelos no eran fáciles de obtener y representaban una opción costosa debido al elevado número de variables involucradas y a la gran cantidad de tiempo que tenían que invertir los técnicos de calidad de Unifi.

El proceso de texturizado de falsa torsión de Unifi es sumamente complejo y contiene una variedad de factores manipulados que están altamente correlacionados. La presencia de factores altamente correlacionados, lo que se conoce como “multicolinealidad”, suele ocasionar mediciones redundantes y una eficiencia estadística reducida. Unifi se propuso encontrar un enfoque más rentable y eficaz para realizar el análisis de datos necesario para optimizar el proceso de texturizado de falsa torsión. Hallaron la solución en Minitab Statistical Software.

Cómo ayudó Minitab

Los técnicos de calidad de Unifi utilizaron el poderoso análisis de datos de Minitab para limitar su enfoque estadístico al análisis más adecuado para un uso diario práctico. Aprovechando la gran cantidad de datos de la empresa ya tenía disponible, utilizaron Minitab para evaluar y comparar los modelos de tres métodos diferentes—regresión lineal múltiple, análisis de componentes principales y cuadrados mínimos parciales (PLS)—a fin de determinar cuál podría funcionar mejor para optimizar el proceso de texturizado de falsa torsión.

Con la eficaz regresión de cuadrados mínimos parciales (PLS) de Minitab, los técnicos de Unifi pudieron ver fácilmente cómo la manipulación de las variables afectaba las propiedades de los hilos.

El análisis de Minitab de los datos recolectados en la planta de Unifi en Yadkinville, Carolina del Norte, reveló que el análisis de PLS era el método más rápido y simple para generar modelos exactos, además de ser el mejor de los tres para corregir la multicolinealidad. Los otros enfoques requerían trabajo experimental adicional, que resultaba mucho más costoso y consumía mucho tiempo, por lo que su uso diario no era factible. Con PLS, los técnicos de Unifi también pudieron identificar datos atípicos más rápido que cuando utilizaron la regresión lineal clásica. Esto se tradujo en un ahorro de tiempo y permitió a los técnicos detectar y solucionar posibles problemas en el proceso mucho antes de lo que lo hacían antes de usar PLS.

Minitab permitió a los técnicos de Unifi actualizar rápidamente los nuevos datos de producción basados en los ajustes del proceso, y luego percibir esos cambios visualmente por medio de gráficas.

Minitab también permitió a los técnicos actualizar rápidamente los nuevos datos de producción basados en los ajustes del proceso, y luego percibir los cambios visualmente por medio de gráficas. Al saber qué efectos causaba la configuración de las variables en las propiedades de los hilos, fue fácil alcanzar las características de calidad que necesitan los clientes.

Resultados

El exitoso enfoque de PLS adoptado por Unifi demuestra cómo las técnicas de optimización de procesos pueden aportar beneficios reales al texturizado de falsa torsión. Debido al uso generalizado de técnicas de mejora de procesos en la industria de hilados y en vista de que el software de herramientas estadísticas todavía es relativamente nuevo, el éxito de Unifi con Minitab demuestra que estas técnicas pueden aplicarse con más frecuencia y de una manera más amplia en el futuro.

Las mejoras en el proceso de texturizado de falsa torsión no sólo han facilitado a Unifi el proporcionar a sus clientes hilos sumamente personalizados de la más alta calidad, sino que también han ayudado a mantener los costos bajos. El tiempo que los técnicos de calidad de Unifi emplean para realizar trabajos experimentales destinados a optimizar el proceso se ha reducido drásticamente. “Hemos podido reducir o eliminar completamente los ensayos experimentales de nuestro proceso”, dice Edmir Silva, gerente técnico de la planta de Unifi en Yadkinville, Carolina del Norte. “Minitab nos ayudó a añadir valor real a nuestro proceso, sin incurrir en gastos importantes”, agrega Silva.

 

ORGANIZACIÓN

Unifi Manufacturing, Inc.

REVISIÓN GENERAL

  • Con sede corporativa en Greensboro, Carolina del Norte
  • Fundada en 1971
  • Importante productor de hilos multifilamento texturizados de poliéster y nylon
  • Instalaciones de manufactura en EE.UU., Sudamérica y China

RETO

Optimizar y mejorar el proceso de texturizado de falsa torsión

PRODUCTOS UTILIZADOS

Minitab® Statistical Software

RESULTADOS

  • Reducción o eliminación de los ensayos experimentales, con ahorro de tiempo y dinero
  • Optimización del proceso de texturizado de falsa torsión
  • Se obtuvo un modelo de éxito para el futuro
 

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