Curando un proceso: Farmacia de pedidos por correo mejora su capacidad para surtir recetas

 
 

Las empresas por lo general adoptan un nuevo software administrativo con la esperanza de reducir la cantidad de tiempo y dinero que se necesita para completar un proceso de negocios. ¿Pero qué tal si un cambio de sistema tiene el efecto contrario?

Eso fue lo que le sucedió a RightSource, la división de ventas por correo de Humana Pharmacy Solutions. Instalaron un nuevo sistema de gestión de farmacias (SGF), solo para descubrir que el trabajo se hizo más lento y los pedidos empezaron a acumularse, un giro de los acontecimientos que resultaba perjudicial para su negocio y para los pacientes y médicos a quienes prestaban sus servicios.

Con las quejas de los clientes acumulándose rápidamente, RightSource tenía que averiguar qué salió mal y corregirlo. Gracias a Minitab y Six Sigma Esbelto, lograron mejorar el proceso y optimizar su capacidad para surtir recetas.

El desafío

Al analizar sus datos con Minitab, RightSource obtuvo la información que necesitaba para mejorar su proceso de surtido de recetas.

RightSource es una farmacia vanguardista de pedidos por correo y el quinto mayor proveedor de beneficios de farmacia en los Estados Unidos. Al igual que su empresa matriz Humana, RightSource siempre está buscando maneras de cumplir con su misión de bienestar para toda la vida. Este compromiso los llevó a tomar la decisión de migrar a una nueva plataforma operativa que ofrecía valiosas herramientas centradas en el cliente y procesos avanzado de flujo de trabajo.

Sin embargo, al parecer, su decisión resultó contraproducente. No mucho después de implementar el sistema, se dieron cuenta de que las colas del flujo de trabajo se estaban desbordando. Rápidamente formaron un equipo de Six Sigma Esbelto para evaluar el problema y resolverlo.

El equipo examinó más de cerca el proceso y descubrió que los empleados podían surtir fácilmente las recetas que pasaban por la “ruta despejada”, el flujo de trabajo estándar cuando no se necesitaban pasos adicionales. Las demoras estaban ocurriendo en la “ruta de excepciones”, un proceso más laborioso que era necesario cuando una receta requería la intervención del proveedor, del miembro o de una tercera parte pagadora.

Ahora tenían que determinar por qué.

Cómo ayudó Minitab

Para investigar más a fondo la “ruta de excepciones”, el equipo revisó el informe Trabajo en Curso (TEC) correspondiente a las recetas recibidas después de la implementación del sistema nuevo. Usado el diagrama de Pareto de Minitab, determinaron que casi 43% del inventario de TEC que había estado en espera 10 o más días se encontraba en la cola de recetas que requerían comunicación con el proveedor.

El diagrama de Pareto de Minitab ayudó a RightSource a determinar que la mayoría de las recetas que seguían sin ser procesadas después de 10 o más días eran casos que requerían comunicación con el proveedor.

También descubrieron que muchos de los pedidos de los miembros que llamaban para quejarse por demoras en sus recetas se encontraban en la cola de recetas que requerían la intervención del proveedor. Un análisis más exhaustivo reveló que la productividad relacionada con recetas que requerían la intervención del proveedor había disminuido 39% después de la implementación del sistema nuevo.

Parecía como si la transición al nuevo SGF hubiera enlentecido la capacidad de los empleados para procesar los pedidos que requerían comunicación con el proveedor, y que estas demoras estaban ocasionando métricas intolerables en cuanto al inventario de TEC y tiempo de respuesta (TR).

Contando con este conocimiento, el equipo se fijó tres metas:

  • Reducir en 40% el inventario de TEC que haya pasado 10 o más días en la cola de recetas que requieren la intervención del proveedor.
  • Mejorar en 20% la productividad relacionada con recetas que requieren la intervención del proveedor.
  • Reducir los costos en 20%.

Para examinar los problemas subyacentes relacionados con el inventario de TEC, el equipo accedió a los datos sobre las comunicaciones con el proveedor y volvió a usar el diagrama de Pareto de Minitab, esta vez para identificar cuatro posibles causas originales de las demoras: dirección incorrecta, respuesta del proveedor, razones de transferencias incorrectas y pedidos reiniciados.

Para investigar la productividad relacionada con las comunicaciones con el proveedor e identificar las variaciones causadas por la transición al nuevo SGF, revisaron los datos de productividad de los trabajadores con distintos niveles de experiencia en múltiples lugares. El equipo usó las gráficas de caja y las gráficas de pastel para identificar cuatro posibles causas originales: comunicaciones innecesarias con los proveedores, latencia del sistema, pasos sin valor agregado (SVA) e inconsistencias operacionales.

Posteriormente, el equipo de Six Sigma Esbelto de RightSource usó las pruebas de hipótesis de Minitab para validar algunas de las causas. Por ejemplo, el equipo usó una prueba de 2 proporciones para confirmar una diferencia significativa en el inventario de TEC debido a transferencias incorrectas una vez que se implementó el sistema nuevo. La misma prueba se utilizó para demostrar una diferencia estadísticamente significativa en el inventario de TEC debido a dirección incorrecta, así como una diferencia significativa en la productividad debido a pasos SVA.

Por último, el equipo usó un ANOVA de un solo factor y las comparaciones en parejas de Tukey para evaluar las diferencias en la productividad media de los empleados con niveles de rendimiento alto, promedio y bajo. Encontraron diferencias estadísticamente significativas entre los grupos y después descubrieron que el rendimiento estaba correlacionado con el nivel de experiencia: mientras más experiencia tenían los empleados, más productivos eran. Al reagrupar los empleados según el nivel de experiencia y representar visualmente esta diferencia con una gráfica de caja de Minitab, se evidenció la posibilidad de que una falta de conocimiento pudiera estar contribuyendo a las demoras en el proceso de surtido de recetas.

Una gráfica de caja de Minitab reflejó que los empleados con menos experiencia eran también menos productivos, lo que sugería que una brecha de conocimiento podía estar relacionada con las demoras observadas después de que RightSource adoptó el nuevo SGF.

Una vez que supieron por qué las recetas se estancaban en la cola de recetas que requerían comunicación con el proveedor, el equipo identificó 14 soluciones posibles. Después de usar una matriz de impacto para determinar los costos, beneficios y esfuerzo de cada una, redujeron la lista a cinco soluciones:

  • Reforzar la capacitación de los empleados con respecto a cómo ingresar las direcciones correctamente para evitar que los pedidos sean desviados a la ruta de excepciones.
  • Reforzar la capacitación de los empleados para que identifiquen correctamente las razones de transferencia y así reducir la cantidad de inventario de TEC.
  • Entregar a los empleados con menos experiencia hojas de instrucciones elaboradas por los empleados de mejor rendimiento.
  • Eliminar del proceso varios pasos SVA.
  • Reducir el retraso en las comunicaciones con el proveedor que ocasionaba demoras en las respuestas.

Considerando lo que habían descubierto con el análisis de datos, el equipo estaba seguro de que al aplicar esas soluciones finales, la empresa podría corregir los problemas de eficiencia que estaba experimentando.

Por ejemplo, el problema subyacente al proceso SVA resultó ser un problema relacionado con TI, y cuando el equipo eliminó pasos SVA en un entorno simulado, la prueba t de 2 muestras de Minitab confirmó que los cambios eran estadísticamente significativos. Además, usando la prueba de 2 proporciones de Minitab, el equipo también confirmó que las demoras en las respuestas del proveedor disminuyeron y que la capacidad de los empleados para ingresar correctamente las direcciones y las razones de las transferencias mejoró con el re-entrenamiento.

Resultados

Cuando el equipo de Six Sigma Esbelto de RightSource implementó estas soluciones, los resultados superaron sus expectativas. La empresa redujo el inventario de TEC de 10 o más días en más de 40%, elevó la productividad en 30% y mejoró la respuesta del proveedor en 2%.

Además de superar las metas establecidas, la aplicación de cada una de las soluciones le ahorró dinero a la empresa. En particular, la eliminación de pasos SVA redujo los costos de trabajo en un increíble 32%.

Para sostener las mejoras, RightSource puso en marcha un plan de control que incluía revisar los procedimientos operativos estándar, mejorar los programas de capacitación, actualizar los documentos de TI, entre otras acciones.

También crearon paneles operacionales que dan seguimiento a los indicadores clave de rendimiento, como el inventario diario de TEC, y designaron a responsables de las soluciones para monitorear el proceso y asegurar que los cambios se mantengan bajo control. Ahora la organización analiza y debate sobre los datos de productividad en las reuniones mensuales de gobierno empresarial, además de contar con planes de contingencia para responder a las variaciones en el nuevo proceso.

La respuesta de RightSource basada en los datos restauró rápidamente un proceso que se había salido de control y Minitab los ayudó a asegurarse de que las mejoras sean efectivas y duraderas. Sus esfuerzos incidieron favorablemente en el bienestar de sus pacientes y llevaron a la empresa a conquistar el Premio J.D. Power a la Mayor Satisfacción de los Clientes con una Farmacia de Pedidos por Correo, una receta del éxito que surtieron con mucho gusto.

Este estudio de caso se basa en la presentación que RightSource envió a la ASQ en 2014 para competir en los Premios Internacionales a la Excelencia en Equipo. La presentación está disponible para los miembros de la ASQ y el registro es gratuito. Descargar la presentación de RightSource .

 

ORGANIZACIÓN

RightSource

REVISIÓN GENERAL

  • División de pedidos por correo de Humana Pharmacy Solutions
  • El quinto mayor proveedor de beneficios de farmacia en los Estados Unidos
  • Recibió el Premio J.D. Power de 2015 a la Mayor Satisfacción de los Clientes con una Farmacia de Pedidos por Correo

DESAFÍO

Reducir las demoras en el proceso de surtido de las recetas

PRODUCTOS UTILIZADOS

Minitab® Statistical Software

RESULTADOS

  • Redujo el inventario de TEC de 10 o más días en más de 40%
  • Aumentó la productividad en 30%
  • Redujo los costos de trabajo en los diferentes grupos en hasta 32%
 

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