Máximos honores en la feria de ciencias con Minitab

La Pennsylvania Junior Academy of Science (PJAS) patrocina una feria de ciencias a nivel estatal cada año para estudiantes de escuelas secundarias, y el alumno de séptimo grado Jonathan Riska confió en Minitab Statistical Software para analizar los datos de su proyecto galardonado.

Jonathan Riska, un estudiante de séptimo grado de Macungie, Pa., utilizó Minitab para ayudarlo a analizar datos de energía para su galardonado proyecto de la feria de ciencias de PJAS.

El interés de Riska en la energía sostenible, junto con su amor por los autos y los motores, lo llevaron a utilizar su proyecto de ciencias para comparar la cantidad de energía contenida en diferentes aceites vegetales con la del combustible diesel del petróleo. “Quería confirmar si los aceites vegetales se pueden considerar a reemplazos razonables para el diesel de petróleo” dice.

Para probar aceites de cártamo, cacahuete, maíz, oliva y coco, Riska construyó un calorímetro sencillo, el cual mide la energía por gramo en un combustible al determinar cuánto de éste se debe quemar para elevar la temperatura del agua. Para cada combustible, Riska llenó un quemador y registró su masa inicial. Luego, encendió el combustible y comenzó a registrar la temperatura del agua. Cuando se elevó a aproximadamente 80 grados C, extinguió el quemador y pesó la muestra nuevamente. En conjunto, estas mediciones le dieron a Riska la información para calcular la cantidad de energía por gramo en cada combustible.

Pero Riska fue más allá. También probó diesel de petróleo, metanol y n-dodecano, todos con contenidos de energía conocidos. Luego, utilizó estas mediciones para calibrar su calorímetro sencillo para que sus datos fueran más exactos.

Entonces, llegó el momento de analizar los datos. El padre de Riska utiliza Minitab Statistical Software en el trabajo y le sugirió a Jonathan que lo probara. “En cuarenta minutos estaba haciendo mis primeras gráficas en Minitab”, dice Riska. “Pude producir gráficas geniales de mis datos que realmente hicieron que los resultados fueran claros”.

La presentación final de Riska incluyó un histograma generado por Minitab que detallaba cada una de sus mediciones, una gráfica que explicaba cómo calibró el calorímetro para asegurar la exactitud de sus datos, y una gráfica de barras (arriba ilustrada) que indicaban con claridad el contenido de energía de cada aceite vegetal.

Y Riska observó que analizar sus datos con Minitab fue una de las tareas más fáciles de todo el proyecto. “La parte más difícil fue mantener el quemador encendido”, dijo.

Minitab no sólo facilita analizar datos y mejorar la calidad en el mundo de los negocios, sino que el software hace sencillo que estudiantes como Riska aprendan estadística y luego apliquen esas habilidades para análisis de datos en el mundo real.

Riska produjo gráficas de Minitab que lo ayudaron a examinar rápidamente sus datos y sacar conclusiones. Todas sus mediciones se mostraron claramente en un histograma y una gráfica de barras generados por Minitab que indicaban con claridad el contenido de energía de cada aceite vegetal. “Me gustó mucho la habilidad de Minitab de hacer cambios ‘con el botón derecho del ratón’ a cada característica de una gráfica,” dice.

Tal como quedó claro en las gráficas que creó en Minitab, los datos de Riska sugirieron que los aceites vegetales bien podrían proveer combustibles viables para el futuro. “Descubrí que la mayoría de los aceites vegetales tienen aproximadamente la misma energía que el combustible diesel de petróleo; de hecho, cerca de 15 por ciento menos, pero lo suficientemente cerca para funcionar bien,” dice. “Además, los aceites vegetales se quemaron de forma mucho más limpia que el diesel de petróleo, el cual olía muy mal y producía mucho hollín”.

La presentación final de Riska incluyó las gráficas de Minitab que utilizó para analizar sus datos, así como una gráfica de Minitab que explicaba cómo calibró el calorímetro para asegurar la exactitud de sus datos. Los jueces quedaron impresionados, y su proyecto se llevó el premio de 1er lugar en la feria de ciencias. “Creo que gané el premio porque pude mostrar resultados muy prácticos y significativos a partir de un sencillo instrumento hecho en casa”, dice Riska. “Y pude presentar los resultados de forma clara, gracias a Minitab”.

No podemos garantizar que todos los estudiantes que utilicen Minitab ganarán premios por sus proyectos de ciencias, o resolverán los problemas energéticos del mundo. Pero entender la estadística es más fácil cuando se utiliza Minitab Statistical Software para hacer los conceptos interesantes y fáciles de aplicar.

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